Kädenvääntökilpailut Las Vegasissa

Kädenvääntöä ei ehkä ensimmäisellä ajattelemalla pidä urheiluna. Tämä väite ei kuitenkaan pidä paikkaansa, sillä tässä lajissa kisataan niin kansallisella kuin kansainvälisellä tasolla. Kädenväännön lajiliitto on World Armwrestling Federation eli WAF – sen jäsenenä on yli 80 maan omia maakohtaisia lajiliittoja eli kyseessä on todella kansainvälinen laji. Ja kyllä, Suomi on mukana noiden maiden joukossa! Kotimaassamme on monia kuvia nimiä, jotka menestyvät myös Yhdysvalloissa järjestettävissä globaaleissa turnauksissa. Onko WAL tuttu termi? Mikäli ei, kannattaa lukea tämä artikkeli. Ei ikinä tiedä, vaikka lähtisit suuren meren tuolle puolen kädenväännön ammattilaisturnauksiin katsojaksi tai osallistujaksi!

World Armwrestling League -turnaus

WAL eli World Armwrestling League on Chicagon kaupungista lähtöisin oleva ja sinne edelleen keskittyvä kädenväännön ammattilaissarja. Kilpailut eivät kuitenkaan ole keskittyneet ainoastaan tuulisuudestaan tunnettuun Michiganin suurimpaan kaupunkiin, vaan esimerkiksi yksi vuoden 2017 päätapahtumista käytiin Las Vegasissa kesäkuun lopulla. Alun perin mestaruusviikonloppu oli tarkoitus käydä kasinokaupungin legendaarisessa House of Bluesissa, mutta se jouduttiin sittemmin siirtämään toiseen paikkaan.

Ei tietenkään ole sattumaa, että WAL päätti sijoittaa vuoden 2017 päätapahtuman juuri Las Vegasiin. Kaupunkiin on hyvät lentoyhteydet ympäri Yhdysvaltoja sekä kansainvälisesti, ja monen kädenvääntötapahtuman katsojan on helpompi lähteä katsomaan kisoja paikkakunnalle, jossa riittää kosolti muutakin tekemistä. Las Vegashan on tunnettu maailman viihteen pääkaupunkina kaikkine artistiensa kuukausia kestävine house show -tapahtumineen. Näin ollen katsojilla on mahdollisuus rentoutua mitä erilaisempien viihdemuotojen parissa pitkien turnausten jälkeen.

Kisojen jälkeen rentoudutaan kasinoilla

Tietenkin jokaisena viikonpäivänä ympäri vuorokauden avoinna olevassa kaupungissa on mahdollista myös pelata kymmenillä ja taas kymmenillä kasinoilla. Pelkkiin yksikätisiin rosvoihin ja hedelmäpeleihin ei todellakaan tarvitse tyytyä, sillä esimerkiksi pokeriturnauksia on käynnissä jatkuvasti, olipa lempipelinä sitten Texas Hold ’em, Omaha High-Low tai jokin harvinaisempi pokerin variantti. Eikä unohtaa sovi ruletin, crapsin ja blackjackin kaltaisia pöytäpelejä, joissa voi soveltaa erilaisia strategioita ja toivoa onnen olevan puolella.

Suurin osa Vegasin kasinoista sijaitsee legendaarisen The Stripin varrella, ja voivatpa kävijät nähdä esimerkiksi Eiffel-tornin ja Venetsiasta tuttuja elementtejä kävelyretkensä varrella. Tunnetuimpiin kasinoihin lukeutuvat Golden Nugget Hotel & Casino, Planet Hollywood Resort & Casino ja Venetian Las Vegas. Kuten varmaan nimestä huomaat, on näissä kasinoissa mahdollista yöpyä, joten uhkapelaamista varten ei tarvitse kävellä alakertaa pidemmälle.

Turnaukset eivät rajoitu pelkästään Vegasiin

Takaisin Las Vegasin tunnelmista kuitenkin kädenväännön pariin. Nyt tiedät lajin olevan Yhdysvalloissa ihan oikea ammattilaisurheilun muoto. Mitä muuta uutta voisit oppia tästä perinteikkäästä lajista? Asioita, joita et tiennyt kädenväännöstä, voi olla yllättävän paljon.

Vaikka kädenvääntöä pidetään maskuliinisena, on Las Vegasissa järjestetty myös naisille tarkoitettuja sarjoja, joissa on ollut suomalaisittain menestystä. Kaikkien aikojen menestynein naispuolinen kädenvääntäjä on tosin kotoisin naapurimaastamme Ruotsista – vuonna 1981 syntynyt Heidi Andersson on voittanut vuosien 1999 ja 2014 välillä yhteensä 11 kertaa. Vuonna 2014 Liettuan Vilnassa käydyissä MM-kisoissa hän voitti sekä oikean että vasemman käden sarjat.

Vaikka Las Vegasissa onkin paljon tapahtumaa, riittää lajin kisoja myös kotimaassamme. Kädenväännön MM-kisat on mitelty kertaalleen myös Suomessa. Vuonna 2000 kisat käytiin nimittäin Napapiirin pohjoispuolella, Rovaniemen kaupungissa. Sen jälkeen maailmanmestaruudesta on mitelty muun muassa 2003 Kanadan Ottawassa, 2004 Etelä-Afrikan Durbanissa ja 2011 Kazakstanin Almatyssa.

Kiinnostuitko lajista? Suomessa lajin harrastusmahdollisuuksista lisätietoa saa helpoiten Suomen kädenvääntöliitto ry:ltä.